episode twee het verhaal van de heldin

het jaar van de heldin episode 2 – de uitnodiging

Episode: de uitnodiging

Vorige maand keer hebben we kennisgemaakt met de heldin in haar torentje, tussen vier muren die haar beschermen, maar ook belemmeren om haar vleugels uit te slaan. En de heldin zou nog steeds in het torentje zitten als op enig moment het avontuur niet had aangeklopt! We zijn nu aanbeland bij episode twee in het verhaal van de heldin: de uitnodiging.

Dit is het moment waarop de heldin wordt geprikkeld om uit haar torentje te komen. Het leventje van Assepoester komt op zijn kop te staan als ze hoort dat de prins een bal organiseert waarvoor elk huwbaar meisje is uitgenodigd, zij dus ook! Het is de verlokking van een andere, mooiere wereld die het verlangen in de heldin wakker kust.

Edith en Alice close-up klein

 

De heldin kan ook uit pure nieuwsgierigheid in actie komen. Denk aan Alice die opeens een wit konijn voorbij ziet rennen.

Luister hieronder naar het audio fragment uit Alice in Wonder

Maar de uitnodiging kan zich ook aandienen in een heel andere, minder aantrekkelijke, gedaante. Namelijk in de vorm van een bedreiging voor de heldin zelf, of voor het gezin waarvan zij deel uitmaakt. De vader van Sneeuwwitje sterft en laat haar alleen met de mooie, maar hardvochtige koningin. In veel verhalen zijn het jonge vrouwen die in een torentje zitten, maar er zijn ook voorbeelden van oudere vrouwen.

Demeter en Persephone

Persephone

Als we een uitstapje maken naar de Griekse mythologie is er bijvoorbeeld het verhaal van Demeter, de godin van het graan. Zij leeft gelukkig met haar dochter, totdat deze op een kwade dag, als ze aan het bloemen plukken is, wordt ontvoerd door Hades, de god van de onderwereld. Dit luidt een lange zoektocht in voor Demeter die eindigt in een confrontatie met oppergod Zeus. (Verderop in het verhaal van de heldin zal ik de mythe van Demeter en Kore, of zoals ze later heet, Persephone, nog uitgebreid behandelen.)

 

Mulan

Het onderstaande filmpje toont een fragment uit de Disneyfilm Mulan. De jonge Chinese Mulan zit in een torentje, gevormd door strikte maatschappelijke regels. Ze wordt geacht zich rustig en volgzaam te gedragen, wat tegen haar karakter ingaat. Maar als ze dan niet de perfecte dochter is, wat is ze dan wel? Mulan worstelt met deze vraag totdat er iets gebeurt dat haar verhaal in gang zet. In deze scene wordt de vader van Mulan opgeroepen om te dienen in het leger van de keizer. (de uitnodiging!) Hij is hiervoor eigenlijk te oud en niet fit genoeg, maar omdat hij geen zoon heeft die hem kan vervangen zal hij toch moeten gaan…of niet?

inzichtvragen om je eigen verhaal op het spoor te komen

Het draait bij de tweede episode van het verhaal van de heldin altijd om een gebeurtenis die het leven van de heldin zodanig uit balans brengt, dat er voor haar uiteindelijk niets anders opzit dan haar torentje te verlaten en te proberen om de balans weer te herstellen. Ook in ons gewone leven vallen er uitnodigingen op de mat.

  • Welke uitnodigingen heb jij in je leven ontvangen?
    (Wat waren prettige uitnodigingen en wat waren vervelende uitnodigingen?)
  • Welke uitnodigingen heb je voorbij laten gaan?
  • Je hoeft niet altijd op een uitnodiging van iemand anders te wachten.
    Je kunt ook jezelf uitnodigen. Welk avontuur zou jij willen aangaan?

voetstappen1kopie

 

Storytelling, de lichte en donkere kant van het verhaal

Inspiratie oproepen of angst aanjagen? de verantwoordelijkheid van storytellers

Storytelling heeft  toverkracht;  een goed verhaal heeft de kracht om de gedachten, gevoelens en het gedrag van mensen te beïnvloeden. ‘With great power comes great responsibility’ schreef Voltaire al (een quote die overigens later veel bekender werd door de film Spiderman :-) Verhalenvertellers hebben dus een belangrijke verantwoordelijkheid, of je nu verhalen vertelt als docent, politicus, geestelijke, journalist of marketeer.

Als verhalenverteller kun je kiezen voor verhalen de mensen inspireren en versterken of voor verhalen die angst aanjagen en verdeeldheid creëren. In zijn boek Winning the Story Wars bespreekt auteur Jonah Sachs de donkere kanten van storytelling en welke verhalen je daartegenover kunt zetten. Een inspirerend boek dat ik iedereen die zich bezighoudt met verhalen vertellen kan aanraden. 

sTorytelling als positieve kracht

Mijn visie op storytelling is, dat je de kracht van verhalen moet inzetten om mensen te inspireren en motiveren om hun persoonlijke unieke waarde te ontdekken (en te delen met anderen). Zo kunnen verhalen helpen om elkaar te begrijpen, te waarderen en leidt het delen van verhalen tot meer  verbondenheid niet alleen binnen je eigen groep van gelijkgestemden, maar juist ook met anderen. Telkens als er een persoon of organisatie op mijn pad komt waarvan ik denk: dat is een inspirerend verhaal, dan schrijf ik het op en deel ik het, zodat het zijn weg vindt naar zoveel mogelijk mensen. Deze keer is dat het verhaal van Arthur&Willemijn.

Het verhaal van Arthur&Willemijn

Arthur & Willemijn Stores is met zes modezaken maar een kleine speler in de modebranche, toch lieten zij vele grote concurrenten achter zich en scoorden dit jaar bij de verkiezing van beste winkelketen van Nederland in damesmode de hoogste waardering voor service en klantloyaliteit. Wat maakt Arthur & Willemijn tot zo’n sterk merk? Je wordt immers niet zomaar de beste van Nederland.

We gaan drie jaar terug. In 2013 traden Sander en Willemijn in de voetsporen van hun (schoon)ouders en gingen toen nadenken over welk verhaal zij met Arthur&Willemijn wilden vertellen. Wat waren hun eigen drijfveren, waar werden ze blij van en wat gaf hun energie? Bovendien werden zij geraakt door de enorm kritische blik waarmee vrouwen zichzelf bekeken en waardoor ze hun eigen schoonheid niet zagen. Hier wilden ze wat mee. Uiteindelijk vertaalden ze dat in  hun visie: Beyoutifull.

Beyoutiefull staat voor ‘Ben volledig in verbinding met jezelf, dan ben je op je mooist.’ Dit concept werd in de zes winkels geïntroduceerd om te benadrukken dat het bij schoonheid gaat om de binnenkant. Willemijn licht toe: “Bij mode gaan we er altijd vanuit dat deze te maken heeft met de buitenkant, met het uiterlijk, maar het is mijn visie dat je eerst moet weten wie je bent en wat bij je past, voordat je de kleding kunt vinden waarin jij je op je best voelt. Het werkt dus van binnen naar buiten en niet andersom.”

De filosofie van Beyoutiefull is geen papieren belofte, maar wordt op alle manieren uitgedragen. Dit betekent onder andere dat klanten altijd persoonlijk worden geholpen en dat er geen spiegels in de paskamers hangen. Het gaat hier niet om het snel verkopen van een blouse of truitje, maar om de persoonlijke styling van klanten. En daar wordt ruim de tijd voor genomen. Deze persoonlijke aandacht, hulp en advies leidt ertoe dat vrouwen met een blij gevoel de winkel verlaten en zo tevreden zijn dat ze ware ambassadeurs worden.*

STORYTELLING GERICHT OP empowerment, echtheid en positiviteit

Dit is empowerment marketing optima forma. De hele organisatie van Arthur&Willemijn wordt gedreven vanuit de oprechte wens om de wereld een beetje beter te maken. En dat dit ook nog een prachtig commercieel resultaat oplevert, is het bewijs dat je kunt winnen als je deze hogere waarden centraal stelt in plaats van verkooptargets.

Het verhaal van Arthur&Willemijn past in de beweging die gaande is, waarin mensen op zoek zijn naar echtheid en positiviteit. Denk bijvoorbeeld ook aan de Real Beauty campagne van Dove en hun self-esteem programma voor jonge vrouwen. Het zijn dit soort bedrijven die hebben begrepen dat geld verdienen én een positieve bijdrage leveren elkaar niet bijten.

Empowerment storytelling heeft tot doel hebt om je klanten te inspireren om hogere waarden na te streven (denk ook aan de ‘Yes, we can’ campagne van Obama). Dit in tegenstelling tot inadequacy storytelling die juist inhaakt op de angsten en onzekerheden van mensen, met de boodschap: Je bent niet goed zoals je bent. Je telt pas mee als je mijn product/dienst koopt (of op mij stemt). Bedrijven, media, politici die op deze manier te werk gaan, creëren angst en bieden vervolgens de ‘magische’ oplossing. Ook daarmee verkoop je producten (en win je kiezers), alleen wordt de wereld er niet beter van.

Welk verhaal wil jij vertellen met je bedrijf?

Ik help je graag om jouw positieve verhaal in de wereld te zetten. Stuur me een berichtje en ik neem contact met je op: info@edithdewit.nl

*meer informatie over A&W vind je op www.arthurenwillemijn.nl